Päikesesüsteemi servalt tabati senitundmatu hiiglaslik vesinikukiht

jaga E-post prindi artikkel saada vihje loe ja lisa kommentaare

Pilt on illustreeriv

FOTO: / AP / Scanpix

NASA kosmoseaparaadi New Horizons andurid tabasid Päikesesüsteemi äärealas asuva Kuiperi vöö piirkonnast pärineva veidra ultraviolett-kiirguse, mis viitab Päikesesüsteemi ümbritseva tiheda vesinikust gaasikeha olemasolule.

Tegemist võib olla meie tähesüsteemi vesinikust ümbrisega, millest teiselpool algab juba tähtedevaheline avakosmos. «Näeme läve, mis eraldab Päikese ümbrust ja ülejäänud Linnutee galaktikat,» selgitas Southwest Research Institute’i ja New Horizonsi ühises uurimisrühmas osalenud astronoom Leslie Young Science Newsile.

Vastupidiselt levinud arusaamale ei valitse kosmoseruumi täielik vaakum ning enamasti on väga nõrk rõhk siiski olemas. Teatud survet avaldab näiteks päikesetuul, mis ei ole teatud kaugusel aga enam piisavalt tugev, et tähtedevahelise ruumi rõhule vastu panna. Seda piiri tuntakse teaduskirjanduses heliopausina ning seda peetakse Päikesesüsteemi n-ö ametlikuks piiriks. Tekkivate tingimuste tagajärjel koguneb selle piiri taha ka piiratud koguses vesinikku, mida on täheldanud ka mitmed varasemad vaatlused.

New Horizonsi avastatud vesinikukeha asub heliopausist aga veel palju kaugemal ning seda on varem «nähtud» vaid ühe korra ligi 30 aastat tagasi Voyageri kosmoseaparaadi poolt. Näib, et mõlemal vaatlusel kogutud andmed on seletatavad tähtedevahelise kosmosetuule ja päikesetuule kokkupuutepinna mõjuga. Vesinikukeha täpne iseloom ei ole veel aga kaugeltki selge ning täpsemate teadmiste saamiseks on vaja ka täpsemaid uuringuid.

Uuring ilmus ajakirjas Geophysical Research Letters.

Tagasi üles